AGV
03:01
24-07-2017

AGV’s rendabele eerste stap in automatisering logistiek

Automatisch geleide voertuigen geraken steeds meer ingeburgerd bij Europese bedrijven. Dat is niet verwonderlijk aangezien zij de technologie  bij uitstek zijn om de interne logistiek op een flexibele manier te automatiseren. In België blijkt er echter nog heel wat drempelvrees te bestaan aangezien ondernemers vooral het kostenplaatje verkeerd lijken in te schatten. Nochtans bestaan er al heel wat budgetvriendelijke oplossingen die zichzelf in geen tijd terugverdienen. 

Automatisch geleide voertuigen, kortweg AGV’s zitten in de lift. In Europa zet de markt jaarlijkse groeicijfers neer van om en bij de 20%. Een mooi rapport, maar in België krijgen ze voorlopig nog een onthaal. Nog te veel bedrijfsleiders veronderstellen dat automatisatie een torenhoog kostenplaatje vereist. Ze geven er de voorkeur aan om dat budget eerder aan de eigenlijke productiemachines te besteden dan aan de logistiek. Nochtans liggen hier net de nodige opportuniteiten. Een goed afgestemd logistiek proces zorgt ervoor dat machinestilstand tot een minimum beperkt blijft. AGV’s zijn daartoe het instrument bij uitstek. In magazijnrichting positioneren ze zich perfect tussen enerzijds een volledig manuele inrichting met louter rekken en anderzijds een volledig geautomatiseerd magazijn met kranen. Wie klaar is om de eerste stappen te zetten naar de automatisatie van zijn logistiek komt dan al snel bij AGV’s uit. Het vraagt wel om een grondige analyse van uw productie- en logistiek proces om te kijken of AGV’s mogelijk zijn bij u op de werkvloer en of ze zullen renderen. Fabrikanten kunnen u hier uitstekend rond adviseren. Verder zijn er talloze mogelijkheden om van AGV’s en collaboratieve robots een ijzersterk duo te maken.

AGV2

Voordelen van AGV’s
De sterkste troef van AGV’s zijn in de eerste plaats hun onverzettelijke karakter. Automatisch geleid wil zeggen dat ze volledig onbemand en onverstoorbaar hun taken kunnen uitvoeren. Hun 24/7-mentaliteit zal u als ondernemer toelaten uw concurrentieel vermogen op te drijven. Een tweede voordeel is de besparing op de personeelskosten die AGV’s met zich meebrengen. Zeker in hogeloonlanden is dit een enorm belangrijk facet in de terugverdientijd.  AGV’s zijn een perfecte oplossing om autonome, repetitieve taken over te nemen. Ook is het zo dat de klassieke logistieke processen niet altijd goed scoren op vlak van ergonomie, AGV’s bieden ook op dat vlak veel ondersteuning aan het personeel. U hoeft zich verder geen zorgen te maken over de veiligheid. De AGV is bij wijze van spreken van kop tot teen voorzien van veiligheidssensoren en -scanners die verhinderen dat hij tegen een medewerker of een object aanbotst. Hierdoor zal ook zijn lading onbeschadigd op de bestemming aankomen. Dit geeft hem meteen een streepje voor op heftrucks, waar de alertheid en stuurvaardigheid van de chauffeur altijd een risico vormen.

Betaalbaar voor kmo’s
Maar hoe zit het met die kostprijs? In hun begindagen vertoefden AGV’s vooral in grotere, vaak logistiek gerichte bedrijven. Vandaag komen ze overal voor, voornamelijk in de papierindustrie, automotive sector  en de farmaceutische wereld. Door technologische vooruitgang  zijn AGV’s immers binnen ieders handbereik gekomen. In vergelijking met conventionele oplossingen om de interne logistiek te regelen zoals transportbanden of magazijnkranen blijken ze vaak zelfs beterkoop. Er zijn AGV’s voor ieder budget op de markt, ook voor de kmo. Bovendien zijn het modulaire oplossingen die kunnen meegroeien met het bedrijf. AGV’s komen het best tot hun recht in een meerploegenstelsel
en 24/7 operaties, korte tot middellange afstanden, hoge capaciteiten, goederenstromen met een groot aantal bufferlocaties, complexe productieflows en transport van en naar automatische magazijnen. Ze bestaan in allerhande formaten, types en uitvoeringen, helemaal aangepast aan uw specifieke noden.    υ
De belangrijkste criteria om te bepalen welk voertuig het best aan uw behoefte voldoet zijn: de omgeving waarbinnen ze functioneren (binnen of buiten, temperatuur, netheid …), de
lading (vooral naar gewicht en vorm) en de gewenste flexibiliteit. Verder is het zeker ook belangrijk om, uitgaande van de huidige situatie op de werkvloer, rekening te houden met uw middellange en lange termijn planning. Indien uw productievloer ongewijzigd blijft dan kan u opteren voor reflectoren en scanners op vaste punten in uw productie, zij brengen de AGV naadloos naar zijn bestemming. Is er echter nog veel verandering op til, dan kan een meer flexibel systeem op basis van een tape en RFID-tags die de AGV’s gidst een betere oplossing zijn of kan er gekozen worden voor een systeem op inductie. Ten slotte is het noodzakelijk om na te gaan of er bepaalde factoren in uw productieruimte  zijn die eventueel voor interferentie in de draadloze communicatiesignalen kunnen zorgen.

AGV3

Bijzonder gebruiksvriendelijk en veilig
Je hoeft helemaal geen  IT-expert te zijn om met één  of meerdere AGV ‘s aan de slag te gaan. Heel wat fabrikanten van AGV-toestellen hebben sterk  ingezet op gebruiksvriendelijk aansturen. Via de bijgeleverde software hoeft u bij wijze van spreken enkel aan te geven waar elk voertuig zich bevindt. De rest van het werk kan automatisch gebeuren: een optimale planning voor alle taken uitwerken, het inplannen van de oplading van de voertuigen …
Na een opleidingssessie kan iedereen er vlot mee aan de slag. De software werd zo ontwikkeld dat die naadloos aan het WMS (Warehouse Management System) gekoppeld kan worden. Op die manier kunnen al uw logistieke processen vlot met elkaar communiceren. Ook de veiligheid is steeds gegarandeerd. Scanners en sensoren zorgen dat de AGV – indien nodig –  vertraagt wanneer iemand nadert en helemaal tot stilstand komt wanneer hij dreigt tegen een object of een medewerker aan te rijden.

Tekst Valérie Couplez  |  Beeld Schäfer en andere 

Industrial Automation partners

De Pen Staf SeurinckMaatwerk Klapa praktijk