Dr. Helen Versluys
01:53
05-04-2019

De Pen | Dr. Helen Versluys

Op het kruispunt van digitaal en circulair

De trend naar duurzaamheid zal ook zijn impact hebben op de maakindustrie de komende jaren. Producten zullen anders gebouwd moeten worden, zodat ze langer meekunnen en we minder snel weer nieuwe, schaarser wordende grondstoffen moeten aanboren. We kunnen verschillende richtingen uit. Maken we voortaan fairphones, die makkelijk te herstellen zijn, maar daardoor meer marges voor fouten laten? Of maken we iPhones die moeilijker toegankelijk zijn maar wel hun kwaliteit en aantrekkelijkheid, ook als tweedehands, behouden? Voor beide valt iets te zeggen, maar een datagestuurde aanpak zal sowieso de voorwaarde zijn voor circulariteit.

Om producten een tweede leven te geven is er een enorme berg aan informatie nodig over hun ontwerp, maar ook over hoe gebruikers er mee omgaan. Circulaire ambities zullen wat dat betreft niet om digitale technologie heen kunnen. De uitdaging waar bedrijven voorstaan is  om het antwoord te vinden op drie vragen: welke data heb ik nodig om mijn producten een meer duurzaam karakter te geven? Waar kan ik die data vinden? Hoe kan ik die data dan gaan omzetten in inzichten? In de eerste plaats moet je dus bepalen welke informatie interessant kan zijn. De meest voor de hand liggende gegevens zijn in de eerste plaats de samenstelling van je product. Om te weten welke materialen eruit te halen, moet je weten wat erin zit. Daarnaast heb je gegevens nodig over hoe je product gebruik wordt en waar het zich bevindt. Ten slotte zal ook informatie over de beschikbaarheid interessant zijn. Dat kan iets vertellen over de verhouding tussen vraag en aanbod.

Maar waar kan je die gegevens nu vinden? Belangrijk om voor ogen te houden is dat je niet noodzakelijk een volledig geïntegreerd systeem nodig hebt, met alle toeters en bellen. De manieren om aan data te geraken variëren van zeer eenvoudig tot geautomatiseerd en complex. Contextuele data bijvoorbeeld zullen makkelijk te vinden zijn. Daarnaast kan je intelligentie toevoegen aan een product en een manier om de verzamelde gegevens achteraf uit te lezen. Wie de data in real-time ter beschikking wil, zal zijn product moeten connecteren. Een machine die zijn gegevens naar de cloud stuurt is daar het mooiste voorbeeld van. De meeste complexe stap om te realiseren is het capteren van data uit een systeem van geconnecteerde producten. In dat geval zullen de producten ook onderling kunnen communiceren. Kijk verder dan de eigen bedrijfsmuren om aan data te raken en betrek stakeholders in dit proces, zoals een leverancier, eindklant of recyclagepartner.

De volgende stap is dan het omzetten van data in inzichten. Op zich kan dat misschien wel de meest eenvoudige stap zijn, gezien de brede waaier aan al beschikbare technologische oplossingen om data te analyseren en visualiseren. Je moet daarbij zelfs niet van nul beginnen. Met API’s (Application Programming Interfaces) is de code om apps op maat van je eigen bedrijfsprocessen te ontwikkelen al een stuk geschreven. Belangrijk is om binnen het eigen bedrijf regels en protocollen op te stellen om de activering van de data op een gestructureerde manier te laten verlopen. Besef wel dat de grens tussen datagestuurd en dataoverweldigd zeer dun is. Begin daarom klein, met een beperkte set aan gegevens afkomstig van databronnen die goed onder controle zijn. En weet dat het niet alleen rond technologie draait, de bedrijfscultuur, je medewerkers, je organisatiestructuur, je business model moeten allemaal mee evolueren.   

Dr. Helen Versluys, business consultant sustainability Möbius

Tekst: Dr. Helen Versluys
Lees meer over: De pen , Dr. Helen Versluys

Industrial Automation partners

BatterijsysteemGrijpsystemen