Plug-and-produce

Martin Kluge: “In de zeer nabije toekomst zal alles sneller, flexibeler moeten lopen, terwijl technische profielen steeds schaarser worden. Het antwoord zit hem dan in intuïtief automatiseren, zodat het moeilijke werk al gedaan is en iedereen er mee aan de slag kan.” (Beeld: Ralf Böttcher)

02:10
19-04-2019

Productwissels zonder stilstand, zonder manuele interventies

Consumenten willen een grotere variëteit aan producten en zien ze het liefst zelfs gepersonaliseerd. Vandaag gaat er nog te veel tijd verloren aan manuele interventies bij het wisselen tussen producten om dit op een rendabele manier te kunnen. Lenze toonde op Indumation.be met het concept ‘plug-and-produce’ hoe het dit in de heel nabije toekomst wel mogelijk zal maken. 

Lenze heeft de voorbije jaren een enorm traject afgelegd. Het evolueerde van een leverancier van elektromechanische componenten tot de aanbieder van een automatiseringsplatform. Wat het Duitse familiebedrijf onderscheidt is dat het steeds de noden van de klant vooropstelt. De specialisten van duiken samen met de klant diep in zijn toepassing, op zoek naar de componenten, hetzij van Lenze hetzij van andere fabrikanten, die daar de meeste toegevoegde waarde kunnen brengen. “Wij nemen de volledige engineering voor onze rekening en ontwerpen het systeem”, verduidelijkt Martin Kluge, hoofd Product Management Automation Systems. “Onze klant krijgt zo een 98% oplossing in handen. Wil hij nog een stapje verder gaan, dan bieden we hem de mogelijkheid om digital twins te maken van zijn systeem. Zo heeft hij een volledig virtuele machine of productielijn om alles nog voor productie te simuleren en te optimaliseren. Dat is 99% van het werk. Tijdens Indumation hebben we getoond aan de bezoekers hoe we dat laatste percentje willen helpen invullen in de toekomst.”

Brainware toevoegen
De hardware en de software die nodig is om moderne machines en productielijnen optimaal te laten functioneren heeft Lenze met andere woorden al in de vingers. Wat nu nog ontbreekt, dat is de brainware: de toepassingskennis van de experten van Lenze in combinatie met nieuwe concepten rond intuïtief automatiseren. “Klanten zien zich vandaag geconfronteerd met heel veel productvariaties en steeds kleinere seriegroottes. Flexibiliteit is cruciaal om rendabel te zijn en te blijven. Productwissels brengen nu echter manuele interventies en programmeerwerk om de verschillende interfaces weer op elkaar af te stemmen, met zich mee. Onze specialisten gingen daarom aan de slag om een manier te vinden om ook dit deeltje van het proces te automatiseren. We hebben het ‘plug-and-produce’ gedoopt. Daar ligt de echte toegevoegde waarde vandaag en morgen”, weet Kluge. 

Onderlinge communicatie mogelijk maken
De sleutel tot plug-and-produce schuilt in het realiseren van de onderlinge communicatie tussen de verschillende modules van een machine of een productielijn. Kluge: “We leggen als het ware een extra laag over het communicatieprotocol in de MES-laag om dat te realiseren. Maar we doen dat met standaardprotocollen die vandaag reeds beschikbaar zijn. Denk bijvoorbeeld aan OPC-UA en PackML. Daarmee beschrijven we niet alleen de data die in de machine aanwezig zijn, maar ook de skills die de machine in kwestie heeft. Op die manier kan ze praten over haar status en haar productiedata. Door die automatische communicatie mogelijk te maken kunnen de modules, zonder bovenliggende controller, de volgorde van de lijn bepalen in functie van het product dat nu op de planning staat. En wanneer het volgende product aan de beurt is, past elke module zich weer optimaal aan.”

Moeilijke werk doen voor klant
“In de zeer nabije toekomst zal alles sneller, flexibeler moeten lopen, terwijl technische profielen steeds schaarser worden. Het antwoord zit hem dan in intuïtief automatiseren, zodat het moeilijke werk al gedaan is en iedereen er mee aan de slag kan. De klant hoeft met andere woorden zijn kennis niet meer in de verschillende interfaces tussen machines te steken, maar kan zich focussen op zijn machine of op zijn productielijn”, vat Kluge de voordelen samen. Dit mag dan ‘slechts’ een concept zijn, het toont duidelijk de richting aan die Lenze uit wil: machines modulair maken in plaats van ze mechanisch te moeten aanpassen bij elke productwissel. “De stan-daarden om dit werkelijkheid te maken zijn er. Het is zaak om ze nu breder over de industrie uit te dragen. Dan staat er een toekomst van meer openheid, meer schaalbaarheid, meer moduleerbaarheid, meer connectiviteit voor de deur. Lenze klopt alvast aan.” 

Tekst: Valérie Couplez
Beeld: Lenze

Industrial Automation partners

Ilme PatchkabelReinigingsapparatuur